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Individuata l'origine dell'Alzeheimer

Una ricerca italiana ha scoperto come nascono le formazioni tossiche nel cervello che provocano la malattia

25 luglio 2014

E' stato un gruppo di ricerca italiano a scoprire l'origine delle formazioni tossiche nel cervello che causano la malattia di Alzheimer. La ricerca ha consentito di individuare, su cellule di criceto, il sito intracellulare dove cominciano a formarsi gli oligomeri del peptide abeta che danno inizio alla patologia. Gli oligomeri di abeta sono specie molecolari tossiche coinvolte in maniera cruciale negli eventi precoci della malattia di Alzheimer. Prima di questo studio non si conosceva molto sulla loro formazione intracellulare a causa della mancanza di metodi selettivi, per il loro riconoscimento a livello molecolare.

Lo studio, pubblicato su Nature communications, è stato coordinato da Antonino Cattaneo della Scuola Normale superiore di Pisa, in collaborazione con Giovanni Meli (Ebri di Roma) e Roberta Ghidoni (Irccs Fatebenefratelli di Brescia), e svolto presso l'istituto di ricerca sul cervello fondato dall'Accademica dei Lincei Rita Levi Montalcini.
"Lo studio - spiega il professor Cattaneo - ha la doppia valenza di aver stabilito gli oligomeri intracellulari di abeta come target nel trattamento dell'Alzheimer e consente di prospettare una strategia sperimentale dal forte potenziale terapeutico". Su questa base, sarà possibile in futuro colpire precocemente le strutture patologiche, nel luogo dove si formano, prima che vengano trasportate fuori dalla cellula, attraverso sonde molecolari mirate, una sorta di "magic bullet" (proiettile magico) che colpisce con alta selettività solo le formazioni tossiche.

In questo studio i ricercatori hanno utilizzato un'evoluzione dell'approccio degli anticorpi intracellulari, precedentemente sviluppato nei laboratori di Cattaneo, e basato sull'espressione di anticorpi ricombinanti in cellule vive per ottenere una un'interferenza selettiva dell'antigene riconosciuto dentro la cellula. Il 'magic bullet' è, per l'appunto, un nuovo anticorpo intracellulare conformazionale, ovvero selettivo per certi stati conformazionali di A; oligomeri, sviluppato dal gruppo di ricerca.
"Questo approccio - aggiungono gli autori dello studio - è risultato efficace e selettivo nel colpire specifiche conformazioni subcellulari di oligomeri A, stabilendo cosi il nuovo concetto di 'Conformational-Selective Interference' (Cci). Indirizzando al reticolo endoplasmatico l'anticorpo intracellulare conformazionale, il gruppo di ricerca ha così dimostrato per la prima volta che A, prodotta naturalmente dalle cellule vive, forma oligomeri patologici, assumendo conformazioni critiche proprio dentro il reticolo endoplasmatico".

Il lavoro è stato finanziato da: Alzheimer's Association americana, ministero dell'Università e Ricerca, Fondazione Roma e da fondi della comunità europea per l'Human Brain Project. [Fonte: Repubblica.it]

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25 luglio 2014
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